Masyarakat umum sudah mengetahui bahwa rayap adalah serangga yang merugikan karena merusak kayu. Di Indonesia dikenal baru sekitar 20 spesies yang diketahui sebagai hama perusak kayu. 



Berdasarkan lokasi sarang utama atau tempat tinggalnya, rayap perusak kayu dapat digolongkan dalam tipe – tipe berikut : 


  1. Rayap pohon, yaitu jenis rayap yang menyerang pohon yang masih hidup bersarang dalam pohon. 
  2. Rayap kayu Kering yaitu jenis rayap yang hidup didalam kayu mati dan kering. Rayap ini terdapat di rumah – rumah dan perabotan seperti meja, kursi, lemari yang terbuat dari kayu.
  3. Rayap tanah yaitu jenis rayap yang bersarang dalam tanah terutama dekat bahan organik yang mengandung selulosa kayu. Rayap ini sangat ganas dapat menyerang objek yang berjarak 200 meter dari sarangnya dan dapat menembus tembok yang tebalnya beberapa centimeter.